嚥下のケア

嚥下のケア

脳に障害を受けた患者様は嚥下機能に障害をきたすことがあります。
今まで食べていた固形の食物でむせてしまう、水分が飲めなくなる、最悪の場合は絶食となり経管栄養や胃婁といった食事に変化していきます。

食べるというのは生理的欲求です。当たり前にできている行為ができないというので、嘆き悲しみ死にたいと言われる患者様をたくさん見てきました。

ある患者様で嚥下ができずトロミを濃く付けたお茶を毎日数口しか摂取できない方がいました。ですがその数口がとても嬉しそうで毎日その瞬間が楽しみでした。
嚥下は訓練すれば改善する可能性があります。そのため毎日嚥下訓練として、嚥下体操やアイスマッサージといった関わりを朝・昼・夜と続けました。

勿論看護は継続がなにより必要なので、私がいない時でもスタッフ全員で同様の関わりを行います。ある日突然急激に改善することは絶対にありません。毎日毎日変化がなくても続けることが重要です。
初めは数口のトロミ茶で十分だと満足していた患者様ですが、私たちの働きかけで自身もやる気をもって下さるようになりました。

毎週スタッフ間でカンファレンスを行い、トロミ茶の濃度を薄くしていくように短期目標を決めて関わり、最終的に常食まで食べれるようになりました。

その時患者様が「生きていてよかった。また食べれるようになったのはあんたのおかげや。ありがとう」と言ってくださいました。その時看護の嬉しさと楽しさを感じることができました。
また麻痺の患者様も多いのが脳外科・内科の特徴です。ある日突然使えていた手や足が使えなくなることはかなりの苦痛です。

今までの仕事を辞める必要が出てきたり、終日介護が必要になることもあります。そんな時、私は入院中にできることが一つでも増えるように関わりを持つことを目標にしています。できたことを一緒に喜んだり、できていない部分をどうすればできるようになるのか考えたり、何か補助具がないかを検討したり、方法はたくさんあります。
そうした関わりも楽しみの一つです。誰かのために専門的な部分で考えたり、知恵を絞ったりして結果が生まれたときはたまらなく嬉しくて楽しいです。

看護は結果がすぐに反映されるものではありません。感謝ばかりされる仕事でもありません。でも日々の継続した看護が結果を生むことを実感できる仕事です。患者様ができなかったことが看護の力でできる結果として現れた時、一番楽しいと感じます。